ESG Trends: Christian Mittermaier (pictured), Co-Founder of the startup constellR, Anna Lange and Peter Fricke from EY, and Christina Koch from neosfer, offered multifaceted insights, which ranged from strategies for attracting investors to the concrete prospects for FinTechs with a sustainable focus.

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Startup Program: Kick-off event at the Green Transformation Incubator focuses on ESG trends

Ready, set, go green! 

On October 23rd, the Green Transformation Incubator, a nine-week startup incubator program, kicked off with a focus on ESG. Participants were immersed in the scale-up story of a satellite startup, constellR, that is celebrating success with a clear vision and focused collaborations. Other presentations revealed that ESG startups are resilient to the current economic climate, social startups will grow with standardized KPIs, and advancing regulation is increasing tailwinds for ESG innovators. In addition to these insights, lively conversations characterized the evening – networking at its best.

Three letters were at the heart of the Green Transformation Incubator kick-off: ESG - "Environmental," "Social" and "Governance". The evening's speakers, Christian Mittermaier, Co-Founder of the startup constellR, Anna Lange and Peter Fricke from EY, and Christina Koch from neosfer, offered multifaceted insights, which ranged from strategies for attracting investors to the concrete future prospects for FinTechs with a sustainable focus.


Above: Anna Lange and Peter Fricke from EY

Curiosity and a spirit of discovery characterized the atmosphere from the first second. Even before the official start of the event, conversations blossomed in all corners of TechQuartier. The startup teams exchanged ideas with each other as well as with the program partners and investors.

Moderator Detlef Fechtner, Editor-In-Chief at Börsen-Zeitung, the program's media partner, officially rung in the event with a warm welcome. He emphasized the importance of a diverse ecosystem that enables forward-looking business ideas to flourish and encourages startup teams to learn from the experiences of other innovators and experts. He then asked the founders to briefly introduce themselves on stage. It was easy to see that they all share the same spirit and desire to change the world for the better.

Shining a Light on Success: The ConstellR Journey and Lessons in Sustainable Entrepreneurship

Startup teams are generally interested in hearing the success stories and challenges of other startups. Christian Mittermaier, the first speaker, offered his experience as a co-founder on a quickly growing scale-up. The CFO and MD of constellR first described his impressive mission: to use microsatellites to measure the temperature on the earth's surface to better manage water and carbon resources.

"Our technology is helping to positively impact agriculture, the environment and human health,” Mittermaier said.

 In his scale-up story, the LMU graduate emphasized the value of flexibility and described how he outsourced competencies to drive the core business.

That's why incubator programs like this are so important – talk to each other and explore if there's someone who brings more expertise to the table in an area that's relevant to you and wants to collaborate with you. It's also perfectly fine to share some revenue in that case.

He advised founders to communicate their own concept with its unique selling points clearly, simply and forcefully to investors. His startup has raised 10 million euros with this strategy.

Deep Dive ESG Market Trends with EY – ESG FinTechs are growing

After Mittermaier's inspiring impulse, Anna Lange, Senior Consultant at EY-Parthenon and Peter Fricke, Associate Director FinTech Business Development at EY, presented current ESG trends. The findings supported the feelings inside the ecosystem. The number of ESG FinTechs in Europe are growing steadily – 70 players were added in 2022 compared to 2021. A look at the individual countries shows that the UK sits from the top  with a total of 75 ESG FinTechs, second and third place are taken by Germany (66) and France (40).

The reported suggests that ESG FinTechs are comparatively resilient to the current investment shyness. In their outlook, Lange and Fricke identifed far-reaching potential in connection with ESG in the areas of artificial intelligence and gamification, for example.


Above: Christina Koch from neosfer, Detlef Fechtner, Editor-In-Chief at Börsen-Zeitung and Christian Mittermaier, Co-Founder of the startup constellR.

Partner Impulse: Developments in ESG & ClimateTech Investing – The VC Perspective

Christina Koch, Investment Manager at neosfer, provided further insights, but from a VC point of view. She explained that between 2012 and 2022, 70 to 80 percent of impact funding worldwide went to ecologically oriented startups, while only 20 to 30 percent went to social startups.

ESG Panel Discussion: Navigating ESG Transformation and Green Innovation for a Sustainable Future

The concluding ESG panel discussion between the experts offered the chance to dive deep into the presentations. The audience asked numerous questions, for example about the standardization of KPIs, the relevance of impact reporting in different corporate phases and the general development of the ESG sector.

One sentence from Peter Fricke summed up the future outlook: "The ESG growth story will gain further tailwind as regulation progresses."

The kick-off evening was very exciting. I was most inspired by Christian Mittermaier's presentation because he showed that – especially as a sustainable or socially oriented startup – you should stick to your entrepreneurial idea, even if it seems utopian and not immediately profitable to outsiders. The motto here is 'doubt less, do more'. Perhaps one's business approach is not so far-fetched as one is often led to believe, but simply no one has dared to implement it. Accordingly, it is important to find long-term investors who are enthusiastic about the idea and the social impact it will have, and who are not just looking to make a quick buck. Mittermaier and his satellite startup show exactly that. His words have given me a lot of courage."

About the Green Transformation Incubator and upcoming events:

The Green Transformation Incubator offers not only professional know-how in the areas of ESG Management, Sustainable Finance and Green Real Estate, but also an inspiring and open environment in which forward-looking ideas can grow. It is precisely this added value of intensive exchange that the TechQuartier offers as a major innovation center in the Rhine-Main region: from the first step, where the startups arouse curiosity, to firm partnerships that pave the way for entry and success in the market. 

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Startschuss beim Start-up-Programm „Green Transformation Incubator“: Die ESG-Trends im Fokus

Ready, set, go green! Am 23. Oktober startete der Green Tranformation Incubator mit dem Schwerpunkt ESG. Die Teilnehmer tauchen in die Scale-up-Strategie des Satelliten-Start-ups ConstellR ein, das mit einer klaren Vision und zielgerichteten Kooperationen Erfolge feiert. In weiteren Vorträgen wird deutlich: ESG-Start-ups sind resilient gegenüber der aktuellen Wirtschaftslage, soziale Start-ups werden mit standardisierten KPIs wachsen und die fortschreitende Regulierung verstärkt den Rückenwind für ESG-Innovatoren. Neben den fachlichen Insights prägen lebendige Gespräche den Abend – Networking at its best

Drei Buchstaben bilden das Herzstück des Auftakts des Green Transformation Incubator: ESG – „Environmental“, „Social“ und „Governance“. Die Speaker des Abends, Christian Mittermaier, Gründer des Start-ups ConstellR, Anna Lange und Peter Fricke von EY sowie Christina Koch von neosfer, bieten den Teilnehmern facettenreiche Einblicke. Diese reichen von Strategien zur Investorengewinnung bis zu den konkreten Zukunftsaussichten für FinTechs mit nachhaltigem Schwerpunkt.

Neugier und Pioniergeist prägen die Atmosphäre ab der ersten Sekunde. Bereits vor dem offiziellen Start des Events blühen Gespräche in allen Ecken und Enden des TechQuartiers. Die Start-up-Teams tauschen sich begeistert untereinander sowie mit den Programmpartnern und Investoren aus.

Mit einer unterhaltsamen Begrüßung läutet Moderator Detlef Fechtner, Chefredakteur der Börsen-Zeitung, die Veranstaltung offiziell ein. Er unterstreicht die Bedeutung eines vielfältigen Ökosystems für das Florieren von zukunftsweisenden Geschäftsideen und ermutigt die Start-up-Teams, von den Erfahrungen der anderen Innovatoren und der Experten aus der Praxis zu lernen. Anschließend bittet er die Gründer, sich kurz auf der Bühne vorzustellen. Alle teilen den gleichen Spirit und wollen die Welt zum Besseren verändern.

Auf Erfolgskurs: Satelliten-Start-up ConstellR teilt Learnings für nachhaltiges Unternehmertum

Erfahrene Gründer sind die besten Start-up-Coaches. Deswegen hören die Start-up-Teams in den folgenden Minuten bei Christian Mittermaier, ganz genau hin. Der Co-Founder, CFO und MD von ConstellR schildert seine beeindruckende Mission: mit Mikrosatelliten die Temperatur auf der Erdoberfläche zu messen, um Wasser- und Kohlenstoffressourcen besser steuern zu können. „Unsere Technologie trägt dazu bei, Landwirtschaft, Umwelt und die Gesundheit der Menschen positiv zu beeinflussen“, versichert er.

In seiner Scale-up-Story betont der LMU-Absolvent den Wert von Flexibilität und schildert, wie er Kompetenzen nach außen verlagerte, um das Kerngeschäft voranzutreiben. „Deshalb sind Inkubator-Programme wie dieses so wichtig: Redet miteinander und erkundet, ob es jemanden gibt, der in einem für das eigene Unternehmen relevanten Bereich mehr Fachwissen mitbringt und kooperieren möchte. Hierbei ist es auch völlig in Ordnung, einen gewissen Teil der Einnahmen zu teilen“, sagt Mittermaier. Er rät den Gründern, das eigene Konzept mit seinen Alleinstellungsmerkmalen gegenüber Investoren klar, einfach und eindringlich zu kommunizieren. Mittlerweile habe sein Start-up mit dieser Strategie 10 Millionen Euro eingesammelt.

EY-Deep-Dive zu den Markt-Trends: ESG-FinTechs auf Wachstumskurs

Nach Mittermaiers inspirierendem Impuls präsentieren Anna Lange, Senior Consultant bei EY-Parthenon und Peter Fricke, Associate Director FinTech Business Development bei EY, aktuelle ESG-Trends. Die Anzahl der ESG-FinTechs in Europa wächst beständig – 70 Player sind 2022 im Vergleich zum Vorjahr hinzugekommen. Ein Blick auf die einzelnen Länder zeigt: Das Vereinigte Königreich grüßt mit insgesamt 75 ESG-FinTechs von der Spitze, Platz zwei und drei belegen Deutschland (66) und Frankreich (40). Good News für alle Anwesenden: ESG-FinTechs sind vergleichsweise resilient gegenüber der aktuellen branchenweiten Investitionsscheu. In ihrem Ausblick erkennen Lange und Fricke etwa in den Bereichen Künstliche Intelligenz und Gamification weitreichende Potenziale im Zusammenhang mit ESG.

Partner-Impuls: Investitionen in ESG- und ClimateTech – Die VC-Perspektive

Weitere spannende Insights liefert anschließend Christina Koch, Investment Managerin bei neosfer. Sie zeigt: Zwischen 2012 und 2022 flossen weltweit 70 bis 80 Prozent der Impact-Fundings in ökologisch orientierte Start-ups, nur 20 bis 30 Prozent in soziale Start-ups. Diese Situation könnte sich laut ihr durch verschärfte gesetzliche Vorschriften und eine verstärkte Ausrichtung der sozialen Start-ups auf Monetarisierung und Rentabilität ändern. „Außerdem sind messbare und standardisierte KPIs nötig, um die positiven Effekte besser zu quantifizieren“, erklärt Koch.

Panel-Diskussion: Die ESG-Transformation und grüne Innovationen als Eckpfeiler für eine nachhaltige Zukunft

Das abschließende ESG-Panel-Gespräch zwischen den Experten bietet die Chance, die Aspekte der Vorträge zu vertiefen. Das Publikum stellt zahlreiche Fragen, etwa zur Standardisierung von KPIs, zur Relevanz von Impact Reporting in verschiedenen unternehmerischen Phasen und zur generellen Entwicklung des ESG-Sektors. Das Panel beantwortet sie einleuchtend. Ein Satz von Peter Fricke fasst die berechtigte Hoffnung aller Teilnehmer zusammen: „Die ESG-Wachstumsstory wird mit der fortschreitenden Regulierung weiteren Rückenwind erhalten.“

Der Auftaktabend war sehr spannend. Am meisten hat mich der Vortrag von Christian Mittermaier inspiriert, denn er hat gezeigt, dass man – gerade als nachhaltig oder sozial ausgerichtetes Start-up – an seiner unternehmerischen Idee festhalten sollte, auch wenn sie für Außenstehende utopisch und nicht unmittelbar rentabel erscheint. ‚Weniger zweifeln, mehr machen‘, lautet hier das Motto. Denn vielleicht ist der eigene Business-Ansatz gar nicht abwegig, wie es einem häufig eingeredet wird, sondern es hatte einfach noch keiner den Mut, ihn umzusetzen. Entsprechend kommt es darauf an, langfristig orientierte Investoren zu finden, die begeistert sind von der Idee und dem aus ihr entspringenden gesellschaftlichen Impact; und nicht ausschließlich das schnelle Geld im Blick haben. Mittermaier und sein Satelliten-Start-up zeigen genau das. Mir haben seine Worte viel Mut gemacht.

Über das Programm und die weiteren Events:

Der Green Transformation Incubator bietet neben fachlichem Know-how zu den Themen ESG-Management, Sustainable Finance und Green Real Estate eine inspirierende und offene Umgebung, in der zukunftsweisende Ideen wachsen können. Genau diesen Mehrwert des intensiven Austauschs kennzeichnet das TechQuartier als bedeutendes Innovationszentrum im Rhein-Main-Gebiet: Vom ersten Schritt, bei dem die Start-ups Neugier wecken, bis zu festen Partnerschaften, die den Einstieg und Erfolg im Markt ebnen.

Weitere Events werden die Themen „Technology & Reporting“ und „Business Modell & Sales“ in den Mittelpunkt rücken – bis Mitte Dezember der Demo-Day ansteht, bei dem die Gründungsteams ihre Lösungen vor Partnern, Investoren und einer Jury vorstellen werden.

Technology & Reporting - 16. Nov

Business Model & Sales- 28. Nov

Demo Day - 13. Dec

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